Vanessa Branson

Présidente et Fondatrice de la Biennale de Marrakech

Avant de fonder et de diriger la Biennale de Marrakech, Vanessa a été la co-fondatrice avec Prue O'Day de la Wonderful Fund Collection entre 1999 et 2004. Cela concernait 15 personnes investissant dans le fonds avec Prue et Vanessa qui achetaient des œuvres d’art contemporaines reflétant le pouls de l’époque. L’idée était que la propriété en serait partagée et que les achats seraient effectués par Branson et O'Day. Au cours des cinq années suivantes, elles visitèrent des studios d’artistes, galeries et foires de l’Art en Grande-Bretagne, en Amérique et en Europe, à la recherche d’un éventail d’œuvres aussi vaste que possible. Œuvres qui ont été exposées à la première Biennale de Marrakech, au musée de Marrackech. La Wonderful Fund Collection a également été exposée dans la galerie nouvellement restaurée Pallant House de Chichester en 2006.

Ses autres projets culturels ont été l’établissement et la co-direction – avec Prue O’Day et Anatol Orient – du Portobello Arts Festivals en 1987, 1988 et 1989. Toujours très entreprenante, elle a fondé la Galerie Vanessa Devereux (1986–91) à Londres, où elle a exposé un certain nombre d’artistes émergeants, dont la première exposition de William Kentridge au Royaume-Uni.

En 2002, avec son associé Howell James CBE, elle a restauré un vieux palais en ruine dans le centre de Marrakech, le transformant en un magnifique hôtel boutique : Riad El Fenn. Avec son associé, elle possède et gère Eilean Shona, une île sur la côte ouest de l’Ecosse à l’entrée du Loch Moidart où J M Barrie a écrit le script de Peter Pan. Elle est l’un des syndics de la Société Maroco-Britannique et de Virgin Unite, et de la Global Diversity Foundation.